¿Cómo avanza la carne cultivada en Europa, América, Asia…?

Un nuevo informe de la consultora británica IDTechEx, firmado por el experto Michael Dent, analiza el nivel de desarrollo de la carne cultivada en todas las regiones del mundo. Mercados, regulaciones y previsión de lo que sucederá en los próximos 20 años en un sector en rápida evolución y cuyo protagonismo en la alimentación futura ya es innegable.

Con el propósito de examinar el panorama mundial de la carne cultivada y explorar la evolución de esta tecnología emergente en todo el mundo, el estudio ‘Carne cultivada 2021-2041’ repasa los principales hitos y proyectos empresariales continente a continente, a excepción de la Antártida, único lugar donde, según cita el documento, ¡todavía no hay iniciativas de este tipo!

El reciente informe de IDTechEx, como ya hiciera en su anterior edición, hace referencia a BioTech Foods como uno de los precursores y actuales referentes de la industria en el contexto de Europa. “En agosto de 2020, un programa de investigación sobre carne cultivada dirigido por la empresa española Biotech Foods recibió una subvención de 2,7 millones de euros en el marco de financiación de I+D de la UE Horizonte 2020”, lo que demuestra, explica el informe, el “cierto apoyo institucional a la carne cultivada en Europa”. Y es que, tal como se recuerda, fue precisamente Europa donde surgió el primer prototipo de carne cultivada del mundo en 2013, de la mano de Mark Post en la Universidad de Maastricht.

Europa, cuna de la carne cultivada

Tras ese nacimiento de la industria hace ya ocho años, Europa ha vivido una actividad significativa en el ámbito de la carne cultivada. Se trata de la segunda región más importante en cuanto a número de empresas de carne cultivada y niveles de financiación recaudados, solo por detrás de Norteamérica. Y es que desde 2015, el sector ha recaudado más de 600 millones de dólares en financiación a nivel global y ha pasado de unas cinco empresas a más de medio centenar.

Además, según apunta el análisis de Michael Dent, la Unión Europea también tiene una de las vías de regulación de la carne cultivada mejor definidas del mundo. La carne cultivada se menciona explícitamente en el ‘Reglamento sobre nuevos alimentos’, que establece un punto de partida para que una empresa de carne cultivada pueda obtener la aprobación para vender su producto.

Sin embargo, según adelantan desde IDTechEx, es probable que se produzcan intensas discusiones sobre el etiquetado de los productos cárnicos cultivados, similares a las surgidas en torno a los productos alternativos de origen vegetal. Es por ello que “si no se produce un cambio en la actitud reguladora, existe el riesgo de que la UE se quede atrás en la próxima generación de productos alimentarios innovadores”, advierte el informe. A este respecto cabe recordar que, a diferencia de la carne de origen vegetal, la carne cultivada se produce a partir de las mismas células que la carne convencional, sin necesidad de sacrificar a los animales y con una reducción notable del coste medioambiental.

EEUU lidera la financiación

Debido principalmente a la actividad de las empresas estadounidenses, América del Norte ha experimentado el mayor aumento en financiación e inversores. Pese a contar con alrededor del 40% de las empresas de carne cultivada del mundo, concentra el 57% de la recaudación de fondos. ¿El principal motivo? La creciente popularidad de las alternativas a la carne en Estados Unidos, como la carne de origen vegetal, debido a la mayor concienciación de los consumidores en torno a la salud y la nutrición. A su vez, la preocupación por la sostenibilidad de la industria cárnica mundial se ha visto acentuada por la pandemia de COVID-19.

Así, tal como augura el informe de IDTechEx, Norteamérica podría convertirse en la segunda región en aprobar la carne cultivada para su venta comercial, ya que parece ser que un producto de marisco cultivado está en la fase final de aprobación para su venta comercial en Estados Unidos. Aunque por el momento no hay confirmación oficial, el informe señala que esto supondría un paso muy positivo para el sector, ya que, además de animar a la inversión “influiría en los procesos de aprobación en otras regiones, sobre todo tras una entrada segura y exitosa en el mercado”.

Singapur, primer país en regular

A pesar de toda la actividad industrial en Estados Unidos y Norteamérica, fue Asia la que acaparó los titulares en torno a la carne cultivada a finales de 2020 y principios de 2021, ya que Singapur se convirtió en la primera región del mundo en aprobar la carne cultivada para su venta comercial en diciembre de 2020. Y es que, tal como explica el informe, el gobierno de Singapur ha apoyado históricamente la industria de la carne cultivada con iniciativas como el objetivo «30 by 30», con el fin de producir localmente el 30% de las necesidades nutricionales del país para 2030, utilizando tecnologías que incluyen la agricultura vertical y las proteínas alternativas.

Más allá de Singapur, y aunque la región de Asia-Pacífico cuenta con el 17% de las empresas de carne cultivada del mundo, sólo ha recibido el 5% de la financiación global de los inversores en la industria. Tampoco existe un marco normativo específico para la carne cultivada en algún otro país de Asia.

Al margen de la región Asia-Pacífico, Israel si tiene un protagonismo particular para la industria de la carne cultivada, ya que alberga varias empresas importantes de carne cultivada y es otro país donde la seguridad alimentaria importa bastante. Aunque la carne cultivada no está aprobada para su venta comercial, los consumidores pueden solicitar una mesa en el restaurante ‘The Chicken’, donde pueden probar un prototipo de hamburguesa de pollo cultivado.

América del Sur y África, en fase inicial

Junto al liderazgo de América del Norte, Asia y Europa, la carne cultivada es ya un fenómeno mundial que también ha llegado, según recoge el informe de IDTechEx, a América del Sur, con el surgimiento de las primeras empresas en Argentina o Brasil. La carne cultivada ya está presente incluso en el continente africano, concretamente en Ciudad del Cabo. Si bien la ausencia de infraestructura establecida dificulta, sobre todo en el caso de África, el rápido desarrollo, la existencia de estos primeros proyectos son una prueba más del potencial global de una proteína alternativa que puede contribuir a resolver la demanda alimentaria de millones de personas. 

Los productores eligen ‘cultivated meat’

The Good Food Institute ha realizado una encuesta entre los principales players del sector de la carne cultivada para determinar sus preferencias en cuanto a la nomenclatura de esta proteína alternativa. El término ‘cultivated meat’ ha sido, por amplia mayoría, el elegido por los 44 productores participantes, entre ellos BioTech Foods, para definir la carne obtenida mediante cultivo celular.    

Optar por un término adecuado y que defina convenientemente la naturaleza de un producto hasta ahora sin precedentes es uno de los aspectos que pueden determinar el nivel de aceptación del mismo entre los consumidores.

Las compañías que trabajan en el desarrollo de las proteínas alternativas son muy conscientes de ello y por eso han respondido activamente a la consulta impulsada por The Good Food Institute. El objetivo es definir la denominación de categoría preferida por los propios protagonistas del sector en el momento actual y trasladar estos resultados a los organismos oficiales encargados de regular los nuevos alimentos como la carne cultivada para su llegada al mercado.  

La encuesta, llevada a cabo a lo largo de septiembre de 2021, ha dado como resultado un amplio consenso en torno al término ‘cultivated meat’, algo que ha sido valorado muy positivamente por los directores generales de las empresas involucradas. “El resultado ha coincidido con nuestro voto, ya que ‘Cultivated Meat’ creemos que es el término más preciso y que mejor describe nuestro proceso de agricultura celular”, señala el CEO de BioTech Foods, Iñigo Charola.

Si bien en estudios llevados a cabo anteriormente las opiniones estaban mucho más polarizadas, en esta ocasión los resultados han sido contundentes, ya que el 75% de las 44 empresas que respondieron a la encuesta se han decantado por ‘cultivated meat’ como opción preferida. El término «cultured meat» ocupa el segundo lugar, con un 20%. La denominación ‘cell-based’ ha sido elegida por una sola empresa.

Las cosas han cambiado bastante respecto a análisis precedentes. El informe de la industria realizado por GFI en 2020 indicó que el 37% de las empresas utilizaban ‘cultivated’, el 25% de las empresas utilizaban ‘cultured’ y el 18% ‘cell-based’. El 20% restante usaba otros términos para describir su proceso de producción de carne.

Los productores de carne cultivada encuestados han manifestado su satisfacción frente al consenso creciente alrededor del término ‘cultivated meat’ y consideran que sería muy positivo lograr que todo el sector de las proteínas alternativas lo adoptara como nomenclatura principal por considerarlo “amigable, diferenciador y con capacidad de atraer a los consumidores”.

Además, añade el CEO de BioTech Foods, “tiene la ventaja de tener una fácil traducción en los principales idiomas europeos, lo cual es muy importante de cara a transmitir al consumidor en qué consiste la alternativa cárnica complementaria en la que trabajamos”. Una opinión que comparten desde la asociación belga Cellular Agriculture Europe, que reúne a una coalición de investigadores y empresas comprometidas en la construcción de un futuro más sostenible: “Cultivated meat es el término mejor documentado para la aceptación de los consumidores, lo cual es de vital importancia en la fase inicial de irrupción de una nueva industria”.

Opción preferida también para consumidores e inversores

Una investigación dirigida a los consumidores en 2019 por Mattson, la firma norteamericana independiente de innovación de alimentos y bebidas, indicó que el término de preferencia para la carne producida a través de la agricultura celular era ‘cultivated meat’, por delante de ‘cultured meat’ y cell-based. Casi todos los participantes respondieron positivamente a ‘cultivated meat’y lo asociaron con la agricultura, la naturalidad y el cuidado. Según señalan desde The Good Food Institute, los principales inversores del sector también consideran que es el término que “conecta inmediatamente con la gente”, por lo que ¡Cultivated meat para todos!

Próximas citas para explicar las propiedades de la carne cultivada: Anuga y Ftalks

Tras su paso por el ‘South Summit’ de Madrid, a BioTech Foods le esperan otros dos importantes eventos en octubre. Uno de ellos será la feria de alimentación Anuga, en Colonia (Alemania), donde se va a celebrar por vez primera la New Food Conference y a la que Mercedes Vila va a acudir como speaker. Valencia acogerá posteriormente una nueva edición de los FTalks impulsados por el hub KM Zero.

Los eventos internacionales dan cada vez mayor protagonismo a la sostenibilidad alimentaria y la innovación tecnológica aplicada a los alimentos, como vía para frenar la problemática medioambiental global. En esta línea, BioTech Foods, el mayor proyecto empresarial biotecnológico español en investigación y desarrollo de proteína animal para producir carne cultivada, va a tener una participación activa en tres importantes citas para el ecosistema agrotech que se celebran en el mes de octubre: el South Summit (Madrid), la Feria Anuga (Colonia) y el Ftalks’21 (Valencia).

Tras la participación de Iñigo Charola en la mesa redonda ‘El boom de las Foodtech: Startups que transforman la industria alimentaria’, en el contexto del South Summit 2021 de Madrid, BioTech Foods viaja a Alemania para participar en Anuga (Colonia). Se trata de una feria profesional de referencia mundial para el sector de la alimentación y las bebidas que esta edición se celebra del 9 al 13 de octubre. El evento, que retoma el formato presencial en el recinto de la Koelnmesse, reúne a más de 4.000 expositores de 94 países, con especial protagonismo de Alemania, Bélgica, España, Estados Unidos, Francia, Grecia, Italia, Países Bajos, Polonia y Turquía.

Dentro de los congresos que se llevan a cabo en el marco de Anuga, escaparate internacional por excelencia en el ámbito alimentario, se celebra por primera vez la New Food Conference, impulsada por Proveg Internacional y con el foco puesto en las proteínas basadas en células y los productos lácteos alternativos. Mercedes Vila, directora tecnológica y co-fundadora de BioTech Foods, interviene el 10 de octubre en el panel dedicado a agricultura celular: ‘Carne cultivada/La revolución agraria’.

Ftalks’21, de la mano de KM Zero HUB

Por otro lado, KM ZERO celebrará su tercera edición de Ftalks Food Summit en formato híbrido -presencial y virtual- los días 14 y 15 de octubre en Valencia bajo el lema ‘A closer look at what we eat’ y centrada en dos ejes: la sostenibilidad y la salud. Un evento que, tras el éxito de asistencia de sus anteriores ediciones, se ha consolidado como una de las citas de referencia en innovación alimentaria a nivel internacional, y en el que este año volverán a participar más de 40 líderes mundiales de las soluciones que están transformando el sector.

La participación de BioTech Foods, de la mano de Iñigo Charola, será en la conferencia ‘Un futuro de proteínas complementarias en España’, prevista para el jueves 14 de octubre. Cabe recordar que el CEO de BioTech Foods es uno de los embajadores del hub de innovación alimentaria KM Zero, cuyo objetivo es promover la transformación hacia un sistema alimentario más saludable, sostenible, resiliente y justo. Se trata de un proyecto formado por expertos de todo el mundo que, a través de la innovación, trabajan en las soluciones más disruptivas a los desafíos del sector alimentario.

BioTech Foods, voz de la sostenibilidad del futuro en el South Summit 2021

Bajo el lema Shape the future, Madrid acoge del 5 al 7 de octubre el South Summit 2021, una importante cita internacional para corporaciones, inversores y líderes del ecosistema emprendedor en la que estará presente BioTech Foods. Y es que el sector agrotech ha irrumpido en el ránking de los 10 sectores con más proyectos emprendedores, según el ‘Mapa del Emprendimiento 2021’.

Organizado por la IE University en colaboración con el Ayuntamiento de Madrid, el South Summit 2021 se celebrará en formato combinado (físico y virtual) en el espacio de La Nave.  

El slogan ‘Shape the future’ pretende ser una llamada a la acción dirigida al ecosistema global innovador para formar parte de la transformación hacia el futuro, a través de las tres señas de identidad de South Summit: conexión, innovación y negocio. La particularidad de este año es que a los tres pilares se suma un cuarto, esencial para dar forma al futuro: la sostenibilidad. Se trata de una invitación a los participantes a sumarse a la transformación verde y a comprometerse a reducir sus emisiones netas de carbono.

Una vez más, South Summit contará con la presencia de las 100 mejores startups del ecosistema mundial y nacional, escogidas entre los más de 3.800 proyectos que han concurrido a la Startup Competition de esta edición. El 64% de ellas es de origen internacional, procedentes de 24 países y con especial protagonismo de EE.UU., Reino Unido, Nigeria, Alemania, India, México, Colombia, Israel, Francia o Argentina.

Madrid se convertirá por tanto en epicentro de emprendedores y expertos en innovación que destacan por su contribución activa a la transición verde, como Christopher Gavigan, cofundador junto a la actriz Jessica Alba de The Honest Company; Gunter Pauli, creador del concepto The Blue Economy; Sebastian Siemiatkowski, cofundador y CEO de Klarna, la fintech europea más valorada; Bisila Bokoko, una de las 10 mujeres españolas más influyentes en el mundo de los negocios en América; Marcelo Claure, CEO de Softbank, el gigante de inversión japonés; o Francis X. Suarez, alcalde de Miami, que participará de manera virtual.

Nuestro CEO y co-fundador Iñigo Charola expondrá en el South Summit 2021 la trayectoria y experiencia de BioTech Foods, desde su fundación en 2017 como una de las empresas precursoras a nivel global en el ecosistema de las proteínas alternativas. Su intervención será el próximo 6 de octubre a las 17.00 horas, como parte del panel: ‘El boom de las Foodtech: Startups que transforman la industria alimentaria’, moderado por Beatriz Jacoste (Directora KM Zero HUB) y en el que también participarán Giuseppe Scionti (Novameat) y Pablo Rodrigo Juan (Trazable).

Competición ‘Next Gen’

Asimismo, South Summit ha lanzado la competición Next Gen, dirigida a jóvenes promesas del emprendimiento de entre 14 y 17 años, quienes podrán participar en el concurso de proyectos, hacer su presentación ante inversores y corporaciones de alto nivel e inspirarse con las charlas de expertos y emprendedores de éxito para prepararse para su futuro como emprendedores.

El sector agrotech, en el top 10 del emprendimiento

Como antesala al evento, el South Summit acaba de presentar un informe anual sobre el emprendimiento español, en el que, entre otros aspectos, destaca la irrupción del sector Agrotech en el ránking de los 10 sectores con más proyectos emprendedores.

Si bien el sector fintech continúa siendo la industria líder en el universo emprendedor, el ‘Mapa del Emprendimiento 2021’ refleja que tanto el agrotech como el comercio electrónico han experimentado un impulso notable debido, en gran parte, a la pandemia. De otro lado, los sectores salud y educación siguen aglutinando muchos proyectos emprendedores.

Según los autores del informe, la innovación en sectores tradicionales sigue siendo una de las claves para lograr la transformación económica. Además, otro de los datos destacados es que ha crecido el número de emprendedores que cuentan con un doctorado, lo que apunta a una mayor especialización y el consiguiente aumento de perfiles muy técnicos montando startups en España.

Food 4 Future, proteínas alternativas en el centro de la innovación alimentaria

¡Los eventos presenciales están de vuelta! Food 4 Future – Expo FoodTech 2021, el encuentro para transformar la industria de la alimentación y bebidas a través de la innovación tecnológica, que se ha celebrado del 15 al 17 de junio en Bilbao, ha colocado en el centro del debate el desarrollo y producción de las proteínas alternativas.

Además de reunir a más de 5.000 personas de forma física, tras una pandemia que nos ha limitado al mundo virtual durante muchos meses, la feria internacional Food 4 Future – Expo FoodTech 2021 ha retomado con energía la búsqueda de respuestas a los grandes retos del sector alimentario: cómo optimizar procesos a través de la tecnología, cómo desarrollar modelos de negocio más sostenibles y eficientes, y cuáles son las tendencias en la producción de nuevos alimentos e ingredientes.

La industria alimentaria representa el 11% del PIB mundial, con un crecimiento esperado de la demanda del 70% de aquí al 2025 y la tecnología se impone como un elemento clave y aliado indispensable para afrontar todos los desafíos mencionados.

Los expertos y empresas que están liderando la producción de proteínas alternativas han tenido la oportunidad de reactivar el contacto personal en esta importante cita en la que también ha participado nuestro CEO Iñigo Charola. Y es que BioTech Foods ha sido una de las 20 empresas seleccionadas por la organización, entre más de 2.000 startups foodtech, para presentar sus progresos ante la comunidad internacional.

El desarrollo y producción de las proteínas alternativas, entre las que se encuentra la carne cultivada en la que trabaja BioTech Foods desde 2017, se plantea con el objetivo de minimizar el gasto energético que la industria cárnica genera, a través del alto consumo de recursos como el agua, tierra o pienso que se emplean en la producción de proteína animal.

Iñigo Charola ha expuesto las claves y las oportunidades que supone para el sector alimentario mundial el desarrollo de la tecnología para producir carne cultivada a partir de una muestra de tejido animal. El cultivo celular en un entorno controlado que implementa BioTech Foods permite, además de evitar el sacrificio animal y elevar los estándares de seguridad alimentaria, alcanzar una enorme proporción de proteína animal de alto valor biológico frente a los métodos tradicionales. Así, con las células extraídas de un solo cerdo en un año se pueden producir los mismos kilos de carne que los obtenidos mediante el sacrificio de 400 animales.

El consumidor, uno de los retos de las proteínas alternativas

Y junto a los significativos avances en términos de bienestar animal y de la salud se sitúan los beneficios para el medio ambiente. En este sentido, se estima que la carne cultivada y resto de proteínas alternativas supondrán entre un 11 y un 22% del total de proteínas en 2035. Eso nos permitirá, tal como recuerda el CEO de BioTech Foods, “ahorrar el agua que consumiría una ciudad como Londres en 40 años”.

Ante esta puerta que abre la innovación alimentaria para todos aquellos proyectos volcados en la obtención de nuevos nutrientes de un modo más sostenible, también aparecen retos, como el de saber si los consumidores actuales están preparados para el consumo de este tipo de proteínas alternativas.

Así, uno de los aspectos que el debate ha puesto de manifiesto es el necesario ejercicio de la población para superar las barreras culturales y mentales. Esto no debería resultar un obstáculo si tenemos en cuenta, tal como ha recordado Carlos Bald, investigador principal de AZTI —centro tecnológico de ciencia y tecnología marina y alimentaria—, que “muchos países consumen insectos a diario, las microalgas se consumen desde hace miles de años en diferentes culturas, y la fermentación con levadura, hongos y bacterias ha sido utilizada por el ser humano desde el principio de los tiempos para producir pan, cerveza, vino, queso y yogur”.

Dado que según datos de la ONU en 2050 el planeta estará formado por 9.500 millones de habitantes, la demanda de proteína, un macronutriente básico en nuestra dieta, seguirá aumentando de forma exponencial. En este escenario, el rol de las alternativas basadas en plantas y cultivos celulares en sustitución de productos animales se convierte en indispensable.

Una de las principales conclusiones de esta primera edición de Food 4 Future ha sido que un mayor consumo de este tipo de alimentos supondría una mejora en la salud, además de ayudar a hacer frente a los retos medioambientales y de bienestar animal actuales. En definitiva, desde Food 4 Future subrayan que para hacer frente a los desafíos sostenibles, el sector alimentario debe volcarse en ofrecer una propuesta de valor ampliada a los consumidores que garantice la trazabilidad, la seguridad alimentaria, la elección de etiquetas saludables y limpias y la gestión medioambiental.

La gran despensa del Foodtech ‘made in Spain’

Impulsar un sistema alimentario más sostenible y eficiente. Esta es la gran meta de la comunidad emprendedora que crece a pasos agigantados en torno al Foodtech. En España es uno de los sectores innovadores con más potencial ¿Quieres saber las claves?

El informe del ICEX ‘Foodtech in Spain: Fuelling a More Sustainable and Efficient Food System’ sobre el ecosistema emprendedor agroalimentario español posiciona a nuestro país como #foodtechnation. Ya existen más de 400 startups en el ecosistema Foodtech español que trabajan por un futuro alimentario sostenible en el que converjan cultura culinaria, tradición, tecnología e innovación.

Startups, universidades, centros de investigación, incubadoras, aceleradoras, hubs, corporaciones e inversores componen el amplio reparto de actores que, vinculados a la industria alimentaria y gastronómica española, buscan alternativas innovadoras para responder a uno de los grandes retos globales: dar de comer a millones de bocas de un modo saludable y minimizando el impacto ambiental.

Dentro de ese amplio universo Foodtech ‘made in Spain’ encontramos soluciones de todo tipo: desde aquellas enfocadas a la eficiencia operativa e industrial hasta las centradas en la tan necesaria sostenibilidad del sistema a todos los niveles.

En nuestro caso, BioTech Foods, primera empresa española que trabaja en el desarrollo de carne cultivada para cubrir la demanda de proteínas sin sacrificio animal y menor impacto medioambiental, ha obtenido recientemente un paso decisivo: el respaldo público de España y Europa. A través de su programa Horizon 2020, la Unión Europea adjudicó la primera inversión pública en carne cultivada (más de 2,7 millones de euros) al proyecto ‘Meat4All’, un consorcio internacional liderado por BioTech Foods. De otro lado, el proyecto CULTUREDMEAT ha recibido la valoración más alta en la última convocatoria ‘Misiones’ del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), el programa destinado a apoyar iniciativas estratégicas sectoriales de innovación empresarial.  

Y en este exigente camino de la innovación alimentaria dentro de nuestras fronteras tenemos la suerte de convivir con otras grandes iniciativas. Una de ellas es Ekonoke, centrada en “la agricultura vertical que utiliza un 90% menos de agua y cero pesticidas”. O BRobot5, que fabrica “robots capaces de trabajar mano a mano con personaspara reducir, entre otras cosas, el desperdicio de la materia prima.

En el marco de la crisis del coronavirus, desde Cheerfy proponen “una plataforma de software dirigida al sector food service para responder a la nueva situación. Uno de sus objetivos es permitir a los restaurantes controlar directamente su canal de pedidos online para ahorrar en comisiones de terceros.  

Por su parte, Oscillum es una empresa biotecnológica que desarrolla sensores para la industria agroalimentaria. Su gran apuesta: una etiqueta inteligente que se coloca en contacto con los alimentos y es capaz alertar sobre el estado de descomposición o frescura del producto mediante un simple cambio de color. El objetivo: reducir el desperdicio de alimentos, las emisiones de CO2 y las pérdidas de recursos materiales y económicos.

Volviendo a la inteligencia artificial, Proppos tiene un “software para un sistema de autopago que permite reconocer los productos sin necesidad de escanearlos, multiplicando por 10 la rapidez de los pagos en establecimientos, lo que permite optimizar producciones y reducir gastos operativos.

La «plataforma de trazabilidad end-to-end« de Trazable ayuda a las empresas de la industria alimentaria a tener “un mayor control de su cadena de suministro: del campo hasta el consumidor final”. Su sistema genera transparencia, se optimizan los procesos y aumenta la confianza del cliente final. Además, se reducen los riesgos asociados a retiradas de alimentos y se ahorra en costes.

Estos son solo algunos ejemplos de lo que se cuece en la despensa del Foodtech español, de la que estamos muy satisfechos de formar parte y aprender cada día.

El fenómeno global de las proteínas alternativas

Las soluciones alimentarias sostenibles son uno de los temas más discutidos en la industria alimentaria mundial contemporánea, con un fuerte enfoque en las nuevas fuentes de proteínas. La tecnología disruptiva de las proteínas y el mercado de soluciones alimentarias sostenibles están creciendo a un ritmo vertiginoso.

“Ser parte de la solución de la alimentación del mañana”, ese es el objetivo del foro internacional New Food Conference Berlin que se celebra los próximos 28 y 29 de abril y en el que participa Iñigo Charola, CEO de nuestra empresa matriz BioTech Foods. La New Food Conference es un evento orientado a la industria que pretende acelerar y potenciar estas tecnologías alimentarias innovadoras reuniendo a los principales agentes del sector.

La cita, en formato virtual, está organizada por ProVeg, una organización internacional dedicada a la concienciación alimentaria y con sede en cuatro continentes y actividad en más de 20 países. ProVeg trabaja con empresas, gobiernos, instituciones públicas, profesionales del ámbito científico y el público en general para promover la transición a una sociedad y una economía sin agricultura animal, que sea sostenible para los seres humanos, los animales y el planeta. Entre sus retos: Reducir el consumo mundial de animales en un 50% para el año 2040.

Considerada la mayor conferencia de Europa sobre soluciones de nuevas proteínas, New Food Conference Berlin se presenta como una gran oportunidad para establecer sinergias con los principales actores de la industria alimentaria. Se trata de una conferencia pionera en Europa en la que participan líderes destacados del ámbito de las proteínas de origen vegetal y celular, lo que la convierte en la plataforma perfecta para dar a conocer los proyectos volcados en aportar soluciones alimentarias innovadoras, como la carne cultivada en la que desde 2017 trabaja Ethicameat.

Tal como recuerdan desde ProVeg, la New Food Conference fue, en su edición de 2019, la primera cita internacional en Europa que reunió a innovadores líderes en los campos de los productos vegetales y también de los productos animales cultivados. Una plataforma de intercambio de conocimiento en la que, una vez más en esta ocasión se abordarán una amplia variedad de temas (consulta el programa completo aquí). Desde las prioridades y previsiones de la inversión en el futuro de la alimentación, hasta la mesa redonda: ‘Agricultura celular: ¿la comercialización está a la vuelta de la esquina?’, en la que interviene nuestro CEO, Iñigo Charola.

El foro impulsado por ProVeg es por tanto una oportunidad única no solo para acelerar las tecnologías alimentarias innovadoras, sino para discutir aspectos tan relevantes como: la aceptación del consumidor, la divulgación en los medios de comunicación y el conocimiento que tiene la población sobre las oportunidades que brindan las proteínas alternativas frente a problemas globales como el cambio climático o el abastecimiento alimentario mundial. Y es que la demanda y los gustos de los consumidores están cambiando más rápido que nunca a medida que crece la sensibilidad por la nutrición y los impactos ambientales.

El cultivo celular ya está en los fogones

Cada vez son más los profesionales de la cocina que, desde distintas partes del mundo, se atreven a experimentar con productos de cultivo celular ya presentes en el mercado como la ‘carne’ a partir de vegetales o el pescado que no implica sacrificio. Una puerta a nuevas texturas y sabores que ya atrae el interés incluso de referentes de la gastronomía española distinguidos con estrella Michelin. ¡Te invitamos a conocer lo que ‘se cuece’ en los fogones más innovadores!

Los alimentos de proteínas alternativas ganan terreno en las propuestas de célebres profesionales de la gastronomía que se atreven hasta con menús 100% ‘planted-based’ (dieta basada en alimentos de origen vegetal) para sorprender a sus comensales. La innovación y la alta cocina siempre se han llevado bien, por lo que esta no debería ser una excepción…

Las tendencias de alimentación son muy consideradas en el ámbito de la gastronomía internacional, ya que, de alguna manera, la evolución de la cocina no solo debe caminar en paralelo a la demanda y necesidades de los consumidores, sino por delante en muchas ocasiones. Platos sin gluten, propuestas veganas o para crudi-vegetarianos, postres sin azúcar… En este sentido, la preocupación por moderar el consumo de productos de origen animal es creciente y cada vez más consumidores se cuestionan si es necesario comer tanta carne y pescado para llevar una dieta equilibrada.  

‘Planted-based’

Matthew Kenney es uno de los pioneros de la cocina basada en plantas y un auténtico abanderado de la ‘raw food’ o tendencia alimentaria que apuesta por el menor cocinado posible de los alimentos. Kenney participa a menudo en documentales que plantean nuevas preguntas sobre el suministro mundial de alimentos, su impacto en el medio ambiente y el necesario cambio de la industria animal. Su menú conceptual Folia basado en plantas ha sido una de las novedosas apuestas del hotel Four Seasons Dubai, en Emiratos Árabes, de la mano del inversor local Khaled bin Alwaleed, a su vez muy involucrado en las proteínas alternativas y las start up de agricultura celular de Silicon Valley.

Otro exponente de la corriente ‘planted based’ es el veterano chef Ron De Santis. Graduado en la Culinary Institute of America, De Santis ha cocinado para el cuerpo diplomático de la Casa Blanca y ha sido director de Excelencia Culinaria en la Universidad de Yale. Actualmente es el director culinario de una compañía de Missouri (Estados Unidos) especializada en carne ‘plant based’ de res, cerdo, pollo, cangrejo y salchicha italiana. Su trabajo consiste en transformar platos convencionales en platos de ‘carne’ vegetal, que el chef califica como de “gran calidad” debido a su sabor natural, atractiva textura y perfil saludable.

Sin necesidad de viajar tan lejos, el chef español con estrella Michelin Jordi Esteve reconoce una “especial atracción por los retos”, por ello, con motivo de la celebración de la semana del Medio Ambiente 2020 elaboró un menú ‘plant-based’ formado por cuatro platos y un postre en su restaurante barcelonés Nectari. Fingers, taco mexicano, canelones gratinados, paella y éclair relleno para cerrar el círculo fueron los protagonistas de su carta con guiño medioambiental. Lo hizo a partir del producto de una empresa catalana que imita el sabor y la textura del pollo pero cuyo componente principal es la soja. Esteve admite que la exploración de la proteína de soja ha sido “todo un proceso de descubrimiento de un gran potencial en boca y texturas firmes que permiten hacer mil recetas”.

Cultivo celular de pescado

En lo referente a los productos cuya base son células de pescado, que pretenden contribuir a frenar la sobreexplotación de los océanos, es preciso mencionar al chef norteamericano Gerard Viverito. Convertido en asesor gastronómico de una empresa asentada en San Diego (EEUU) que trabaja en este tipo de cultivo celular marino, el cocinero ya ha realizado diversos show-cooking en los que ha preparado desde aperitivos hasta sopas y platos principales como tacos de pescado, pudding de mariscos, poke o ceviche. Viverito asegura estar «entusiasmado” por cocinar con un producto de base celular como la cola de atún que “representa la sostenibilidad y el apoyo a la biodiversidad de una manera totalmente nueva”. Otra de las ventajas que señala es que no hay que preocuparse de las espinas, las escamas de pescado o tener que tirar partes del mismo que no se utilizan.

Lo cierto es que, ¿quién pensaba hace décadas que las algas marinas podrían llegar a la mesa? Pues el ‘chef del mar’ Ángel León apostó fuerte por ello y su restaurante Aponiente, en Cádiz, es ya todo un icono de la alta cocina gracias, entre otras cosas, a su célebre arroz de plancton puro con alioli.

Carne cultivada animal, casi a punto

Uno de los objetivos de la carne cultivada de Ethicameat es contribuir a ampliar las opciones de un menú altamente comprometido con el medio ambiente y el bienestar animal. En este sentido, cabe recordar que de las células extraídas durante un año de un solo cerdo -sin necesidad de recurrir a la matanza- , se podrá producir la misma cantidad de carne que la obtenida de 400 animales en el modelo tradicional que sí implica su sacrificio. La materia prima ya está en camino. Una vez que la carne cultivada esté lista para el consumo serán las maestras y los maestros de la cocina del futuro los encargados de sorprendernos con las recetas más exquisitas.